22 de marzo: Día Mundial del Agua

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  CASI 750 MILLONES DE PERSONAS AÚN CARECEN DE AGUA POTABLE ADECUADA

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  _A PESAR DE LOS EXTRAORDINARIOS AVANCES EN MATERIA DE AGUA POTABLE A
NIVEL MUNDIAL, LAS PERSONAS MÁS VULNERABLES NO SE ESTÁN BENEFICIANDO_

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  En toda España, más de 100.000 niños participan en carreras del agua a
favor de la infancia en Níger__

NUEVA YORK, 20 DE MARZO DE 2015 – Con motivo del Día Mundial del
Agua, UNICEF manifestó que el acceso a agua potable fue uno de los
mayores logros de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), pero
que obtener este servicio esencial sigue representando un serio problema
para 748 millones de personas en todo el mundo.

“Desde 1990, la historia del acceso a agua potable ha estado marcada
por enormes avances, pese a circunstancias adversas en extremo
difíciles”, dijo Sanjay Wijesekera, jefe de los programas mundiales
de agua, saneamiento e higiene de UNICEF. “Pero queda mucho por hacer.
El agua es la esencia de la vida; no obstante, 750 millones de personas,
sobre todo, aquellos en situación de pobreza y marginalidad, siguen
privados de este derecho humano fundamental”.

Alrededor de 2,3 millones de personas han accedido a fuentes de agua
potable mejoradas desde 1990. Como resultado, la meta del ODM de reducir
a la mitad el porcentaje de la población mundial sin acceso a agua
potable se alcanzó 5 años antes de vencer el plazo, fijado para 2015.
Actualmente solo hay tres países –Mozambique, Papúa Nueva Guinea y
República Democrática del Congo– donde más de la mitad de la
población adolece de falta de agua potable mejorada.

Pero, a pesar de estos progresos, sigue habiendo disparidades
significativas. De los 748 millones de personas en todo el mundo que
todavía no se están beneficiando, el 90% viven en zonas rurales y
están quedando marginadas del progreso de sus países.

La falta de agua apta para el consumo puede tener consecuencias
trágicas para los niños. En promedio, cerca de 1.000 niños mueren
todos los días a causa de enfermedades diarreicas asociadas con agua
potable contaminada, saneamiento deficiente o malas prácticas de
higiene.

En el caso de las mujeres y las niñas, recoger agua reduce el tiempo
que pueden dedicar al cuidado de sus familias y al estudio. En zonas
inseguras, salir a recoger agua conlleva el riesgo de ser víctimas de
violencia y ataques. UNICEF calcula que, solamente en África, la gente
camina 40.000 millones de horas todos los años para abastecerse de
agua.

El acceso a agua potable en África subsahariana, la región con la
cobertura más baja en 1990, se ha incrementado a razón de 50.000
personas diarias desde el año 2000. Sin embargo, a esta región
corresponden más de dos de cada cinco personas que carecen de acceso a
nivel mundial; es decir, 325 millones. La mayoría de los países de la
región no están en camino de conseguir la meta del ODM.

Otra región que preocupa es Oceanía, donde apenas se han registrado
progresos desde 1990. Un alto número de personas no dispone de agua
potable en China (112 millones) y en la India (92 millones).

En colaboración con gobiernos y aliados, UNICEF está impulsando el
desarrollo de métodos innovadores y económicos que permitan avanzar en
este ámbito.

  - En Bangladesh, UNICEF ha utilizado un método interesante y novedoso
para captar agua de lluvia y posteriormente bombearla a acuíferos poco
profundos, ofreciendo seguridad en el suministro de agua a
aproximadamente 1 millón de personas cuyas aguas subterráneas se
habían salinizado.

  - En República Democrática del Congo, gracias al modelo de “aldeas
saludables”, más de medio millón de personas obtuvieron acceso en
2014 a fuentes de agua potable y servicios de saneamiento mejorados en
sus comunidades, y 229 escuelas fueron dotadas de instalaciones de agua,
saneamiento e higiene.

#díadelagua, es el hashtag con el que el Comité Español de UNICEF
pondrá de relieve la dura situación de quienes siguen careciendo de
agua potable.

GOTAS PARA NÍGER

UNICEF Comité Español espera que este curso participen cerca de
100.000 niños y niñas por la infancia de Níger a través de las
Carreras del Agua. Estas carreras forman parte de la campaña Gotas para
Níger, en el marco del programa Enrédate con UNICEF, y que tiene como
propósito dotar a treinta escuelas de fuentes de agua potable.

Estas actividades deportivas contribuyen a apoyar el trabajo de UNICEF
en Níger para mejorar el acceso de la población a agua, higiene y
saneamiento, contribuyendo así a que cada vez más niños nigerinos
disfruten de su derecho a la salud, la educación y la protección.
Níger es uno de los países donde la falta de un acceso universal y
seguro a fuentes de agua potable y servicios de saneamiento e higiene
limita los derechos de más niños y niñas. En Níger, el 50% de la
población permanece sin agua potable y tan sólo un 4% de quienes viven
en zonas rurales tiene acceso a saneamiento.
 

CARLA TELLO

 

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